數世紀歷史的飲酒文化:英國人的 Pub 生活

週五、週六夜晚,你若有機會走在倫敦市中心的街頭,定會見到全臉紅通通、衣衫凌亂的英國男女,他們搖搖晃晃地走啊、喊著和大笑,接著穿梭於一家又一家酒吧。過了夜半子時,地鐵車廂沒多久便會開始散發出陣陣酒臭混合男士古龍水、女士香水的複雜氣味,隔日早上踏入地鐵車內的乘客或許還聞得到淡淡酒精臭味。即便如此,英國人仍然對於酒吧(Pub)有著十足親密的共鳴感,而這得要回溯至將近兩千年以前的古羅馬時期。

西元 43 年,羅馬大軍帶著羅馬式道路、羅馬式建築,並將羅馬式酒吧(Tabernae)一併帶進了英國,以提供給當時的士兵軍團解渴止飢。而後隨著盎格魯撒克遜人接替了羅馬人,酒吧(Tavern)不但沒有式微,反而越加繁盛,並發展出了釀造英國本土艾爾啤酒的專門酒吧 Alehouse,以及結合餐飲與住宿的 Inn 等場所。如今我們所稱的 Pub,全名 Public House,便是上述諸多類型場所的總稱,也構築起「喝了酒才懂得聊天」的英國社會不可或缺的社交形式。時代雜誌曾報導,牛津大學研究指出,英國酒館有助於改善人們對社群的粘著度,進而影響他們的生活品質與滿意度。這點不只從週末夜狂歡能看出,甚至在週一到週四下午五點以後,三五成群的上班族便會相約下班後在公司附近的酒吧相聚,得要喝個幾杯(pint)才肯回家,也是職場中無可避免的社交活動。

英國酒吧十分講求其「老字號」的魅力,因此許多名氣響亮的酒吧皆有著超過三、四百年的悠久歷史。傳統的老派英式酒吧所建造的目的在於給客人如家般的溫馨感受,因此內部裝潢多半走設計典雅、風格溫暖的路線,在和煦燈光下映照著歷史感十足的木質桌椅與吧臺,牆上懸掛著眾多畫像或古董文物,建築外牆則多半以花飾裝點,舒適宜人的整體氣氛令客人想不多待一下都難。不過除了社交之外,英國酒吧還有另外兩個重要功能:觀看足球轉播、週日午餐(Sunday Roast Lunch)。在英國,家中電視必須得付費取得 TV License 才可收看特定頻道的節目,因此球賽直播也不例外。於是熱愛足球的英國人每當球季來臨,便會跟其他同球隊粉絲一起聚集在酒吧看賽事,望著大螢幕尖叫、嘶吼,一邊喝酒壯大情緒,一邊為心愛隊伍開心或失落。

酒吧的另一個重要功能,便是提供維繫英國家庭生活的「週日午餐」(Sunday Roast Lunch),顧名思義便是每個星期天所享用的各式烤物佳餚。傳統 Sunday Roast 包含烤牛肉或烤雞、約克郡布丁(Yorkshire Pudding)、烤馬鈴薯和蔬菜(Roasties)和肉汁(Gravy)等元素。一邊將肉汁(Gravy)淋在牛肉和蔬菜上,切一小塊放入約克郡布丁(Yorkshire Pudding)內大咬一口,一邊與家人談談生活、聯繫情感。隨著倫敦異國料理的版圖逐漸擴展,許多酒吧除了供應傳統英國食物炸魚薯條、烤雞翅等等之外,某些新潮酒吧也開始供應泰式、日式或韓式料理,在復古與現代之間形成強烈對比。

儘管近幾年受到英國酒吧價格上漲、超市酒精愈趨便宜的影響下,酒吧數量正在急速下降,但大倫敦地區仍然有超過 3000 間 Pubs,持續支撐著眾多倫敦人的繁華夜生活。。BBC 曾撰文探討英國人飲酒成痴的文化,最終得到了這樣的結論:對於近幾個世代的人來說,無論快樂或悲傷,無論結婚生子有了家庭和房貸,喝酒是再正常不過、且無法從英國社會中根除的重要文化。尤其是從小看著琳琅滿目的酒水電視廣告成長的人們,酒精已成為英國人生活中密不可分的一部分,也是提醒自己文化身份的重要元素。

本文刊登於 Every little d

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