英國生活指南二:倫敦租房篇

倫敦生活大不易,這件事不只外國人有感,就連英國人這幾年都倍感壓力。去年八月《衛報》做了篇專題:‘Rent was astronomical’: people on why they left London in their 30s,(天文數字般的房租,那些在 30 歲離開倫敦的人們),訪問了七位曾定居倫敦、最後在人生的而立之關搬離的人。他們為何拋下這座外人欽羨的大城市,選擇落腳在其他地方?來聽聽各種原因:

在倫敦生活大不易,你無時無刻都在跟金錢搏鬥,卻始終沒有獲勝的一天。
(Lee,32 歲,音樂自由工作者,現居布里斯托)

每一天的通勤讓你回到家中已經動彈不得了
(Claudia,34 歲,餐廳經理,現居牛津)

搬離倫敦後,我再也不會因為空氣汙染而打噴嚏了
(Tina,醫學作家,現居 Hertfordshire)

高生活費、空氣汙染、擁擠人潮,許多人在享受倫敦的繁華生活之後,選擇離開,但每一年,這座城市的多元文化及活力氣息還是吸引了不少新移民。在倫敦,有超過 60% 的人為租客,因此當你聽完以上理由後,還是選擇想來到這座人們口中的大都會闖蕩,那麼你便是踏入一個戰場當中,而這篇指南便是每一位對英國租屋新手的必要守則。

本篇文章主要分為以下幾點,如果你已對英國租房有基礎認識,那麼歡迎直接轉跳個別部分:

  1. 倫敦區域介紹
  2. 倫敦房租估算
  3. 租房網站平台
  4. 開始找房

    – 英國房屋類型
    – 入住前的支付費用(押金、保留費、手續費、仲介費)
    – 入住後的賬單費用
    – 預約看房
    – 看房時的注意事項
    – 簽約前的注意事項
    – 租屋契約
    – 入住前的屋況檢查(Inventory Check)
    – EPC, Gas Safety Certificate, How to rent Checklist

  5. 新家入住

    – 支付房租
    – 註冊賬單:水電公司、天然氣公司、網路公司、Council Tax
    – 修繕處理

  6. 搬家

    – 結束現有契約
    – 搬家公司
    – 房屋清掃
    – 變更帳單地址
    – 取回押金

1. 倫敦區域介紹

許多人對倫敦的地理概念應該是來自於地鐵圖,密密麻麻的網絡遍及整個大倫敦地區 Greater London,其中可由中心以同心圓方式向外劃分,一共有 Zone 1 – Zone 9(一至九區)。倫敦包含了 33 個行政區(Borough),每一個區域皆各有特色及利弊,不過其實在來到倫敦之前,不必要鉅細靡遺地瞭解每一個行政區,但一定要熟悉英國的郵遞區號系統。英國的郵遞區號系統在世界上赫赫有名,其精準程度帶給人們生活上的許多便利,舉凡寄信包裹、搭Uber、找餐廳、找朋友家、輸入Google Map等情況,基本上只要有一組郵遞區號,可以說是能精確掌握目的地了。

大體來說是開頭的字母代表城市縮寫或地區方位,有兩組編號構成,通常很多戶人家都會享用一個郵遞區號。舉例來說,今天要到朋友家作客,我只要知道郵遞區號 + 門牌號碼就可以找到了,並不需要額外記下街名街號。以下是倫敦郵遞區號的邏輯:

E:East(東),SE:South East(東南),SW:South West(西南),W:West(西),NW:North West(西北),N:North(北),WC:West Central(中心西),EC:East Central(中心東)。舉例說明:如果你在找房時看到地址最後的郵遞區號是 W12 7TG,那麼就是西倫敦地區,12 號就是具體在 W 的那個地方。

掌握郵遞區號後,便可以用它查詢許多資料,能輸入 Goolgle Map,查看周圍房屋概況、街景、鄰近有無超市、距離地鐵站多遠等等,也可輸入倫敦警察網,查詢該地區治安情況,會為你省下許多查找資料及爬文的時間

在倫敦,一個區域的好與壞沒有絕對值,因此實地前往該地去感受氛圍非常重要,有人偏好大馬路上的便利、有人偏好寧靜巷弄、有人偏好大型購物中心旁、有人在意附近有無咖啡廳等等,因此在掌握該區域的基本資料後,還是得親自前往考察才最保險。至於許多人關心的治安狀況也非絕對的好或差,因此只要平時注意安全、懂得察言觀色,並不需要過於擔心。特別在意治安的朋友可以參考倫敦警察網所提供的「區域治安報告」,只要在下方輸入你有興趣的房子所在郵遞區號,便能看到該地犯罪事件的發生頻率及數字。

大倫敦地區總面積是大臺北地區的七倍,因此來到倫敦,更必須拋開在臺灣對於距離的概念,基本上如果你的財力不是特別雄厚,前往市中心的通勤時間得抓 30 分鐘 – 1 小時以上。倘若你的工作地或學校非位於市中心,基本上還是以能方便抵達上班或上課地點為優先考量。掌握這個原則,接著你可以試著閱讀以下的倫敦交通圖,這個版本是結合地鐵與火車,因此能提供更多樣的通勤路線:(點我看大圖)

舉例來說,假使你的公司在 London Bridge,因此你上下班的交通路線有以下選擇:

地鐵:Northern Line、Jubilee Line
火車:Thameslink、Southern、Southeastern

如此一來,找房時便不用拘泥於選擇「有地鐵的區域」,如果不介意搭火車,其實倫敦有
非常多上班族都是住在遠離市中心的區域,省下房租,而搭火車通勤。像我來到英國第一個住處附近便是火車站,前往市中心只需要 15-25 分鐘,而之後搬家住的地方附近也不是地鐵,而是輕軌 DLR。

2. 倫敦房租估算

我在 2016 年九月離開臺北,落腳倫敦求學,面臨突如其來的行政手續及生活瑣事,租房絕對是最困難的部分。不過「幸好」當時正值脫歐,因此能以較少的新臺幣,換到更多的英鎊,而至今英鎊對新臺幣的匯率仍沒有起色,算是造福了許多莘莘學子(不過也苦了在這賺錢的我)。

倫敦的房價會根據你選擇的地段、房型及房屋種類有著極大落差,因此在估算房租之前,請先問問自己以下幾個問題:

  • 我能接受的通勤時間?(至學校或工作地點)
  • 我能接受前往市中心的時間?我有多常需要前往市中心?
  • 我能接受的居住環境?(靠近大馬路、寧靜巷弄、離超市遠近、有無咖啡廳等)
  • 我能接受的室友人數?
  • 我能接受的室友類型?
  • 我能接受的房間大小?
  • 我是否需要個人衛浴?
  • 我是否需要個人廚房?
  • 我的每月預算為?

統合以上答案後,接下來你便可以根據自己的需求並結合以上介紹的租屋事項,計算出自己的租金區間,而後根據你的預算再做調整。以下提供倫敦市政府網站的計算網站,你可輸入欲租屋區域和房間數量後,看見該地區的平均租金。依我的經驗,如果是與其他人共享公寓,擁有自己一間無衛浴房間的話,二到三區的純租金大約落在 £550 – £700 之間。

3. 租房網站平台

我用過 Zoopla、Rightmove、Spareroom、Movebubble,其中我最喜歡的是 Movebubble 和 Spareroom。

Spareroom

顧名思義是以供人們找尋「空房」,因此如果你是要找「與其他室友共享公寓」的模式,那 Spareroom 是一個挺好用的 app。不但能尋找房間,如果家裡有多出空房,也可以尋找租客。除此之外,Spareroom 提供刊登廣告的功能,正在找房的人可以刊登出自己的需求、個性、生活習慣等描述,讓有興趣的房東來找你。相反的,房東或需要替房東找下一個租客的人,也可以刊登廣告列出「候選房客」的需求。我在英國目前租過三個地方,其中兩個都是在 Spareroom 上找到的。

Movebubble

近一兩年推出的新平台,提供給需要尋找 Studio 或一整棟公寓、房子的人,因此如果你只是要找套房或雅房,可能還是要回到 Spareroom 或其他網站了。

Movebubble 跟其他租房網站不一樣的是,它能夠搜尋「多重區域」,以及提供的篩選項目非常多元,能更精準地幫助你找到理想住處。舉例來說,通常找房不太可能只鎖定一個特定區域,一定會同時搜尋不同地區的房源,因此這時 Movebubble 就能省下你許多重新搜尋的心力。另外,它所提供的 Filter 十分實用,像是零租金、零手續費、包水電暖氣、包網路、可養寵物等等。總體來說,我覺得如果你是已跟朋友租好隊,或是跟伴侶、家人一起要找房, Movebubble 絕對是我目前在英國用過最好用的 app。

4. 開始找房

倫敦常見房屋類型

Detached:獨立式房屋,有點類似臺灣的獨棟透天厝。
Semi-Detached:兩間獨立式房屋並排。
Terraced:排屋,也是倫敦最常見的房子。
End of Terrace:排屋盡頭的那棟,因此只有一邊有與別棟相連。
New Build:新式公寓。設備現代、通常設有管理員、收發室、娛樂設施、健身房。
Co-living:新興的共享公寓,酒店式管理。通常設有許多公共娛樂設施,但需與他人共用廚房或衛浴。

倫敦常見六大房屋類型



租屋時又可分為以下種類:

Flat-Share:與一名以上室友共享一棟房子,擁有自己的一個房間。又分為雅房和套房(en-suite)兩種。
Studio:自己獨享一個稍大的套房,其中包括小廚房及浴室。
One-bed apartment:一房一廳一廚房一衛浴的公寓,自己獨享。

支付費用(水電網路天然氣、押金、保留費、手續費、仲介費)

決定好自己想要住在什麼類型的房子之後,接下來要了解英國租房時常見的幾項費用:

Utility Bills: 包括水費(Water)、電費(Electricity)、天然氣(Gas)、網路(Broadband)以及 Council Tax(這個概念臺灣沒有,我就不翻譯了)。根據不同房東的習慣,這些費用可分為三種,All Bills Included / No Bills Included / Partial Bills Included,顧名思義,分別為「全包」、「不包」、「部分包」。全包的情況,租客能省下很多時間心力,且不必太在意水電暖氣用量的問題,而如果租到不包的房子,從註冊水電、天然氣、網路等公司開始,一直到每月繳費等手續,皆由租客全權負責。關於 Utility Bills 文章後面會再詳細解釋。

押金(Deposit):通常為六週,但有些房東會因為你是外國人加上學生身份。這邊千萬要小心的是,英國政府規定,房東收到押金後「必須」交付給第三方押金保管單位,以防止房東之後賴帳不還或遺失這筆押金,也是為了保障租客的良好政策。通常在你繳交押金後一至兩個月,你得密切注意房東是否有轉寄 Tenancy Deposit Scheme (TDP) 的確認信給你,以證明他確實有把押金妥善交由政府認可的第三方機構保管。¢ Deposit paperwork. If you have provided a deposit, the landlord must protect it in a government approved scheme within 30 days and provide you with prescribed information about it. Make sure you get the official information from your landlord, and that you understand how to get your money

詳情請洽: https://www.gov.uk/tenancy-deposit-protection

保留費(Holding Fee):看房後,若你決定要租下,得支付一筆費用,房東或仲介便能為你暫時保留該房屋。這筆費用通常可以抵扣首月房租。

手續費(Admin Fee)或仲介費(Agent Fee):通常為 £200 – £400,不過這項費用以後在英格蘭地區不會出現了,請見以下全新資訊:

英格蘭地區租房費用全新法律規定:

自 2019 年 6 月 1 日起,房東只能要求租客支付以下費用,其餘項目均視為「違法」

  • 房租
  • 水費、電費、天然氣、暖氣、網路、Council Tax 等費用
  • 押金(必須退還,且最多不得超過六週租金)
  • 保留費(必須退還,且最多為一週租金)
  • 合約更改費用(最多 £50)
  • 由租客提前的合約提前終止費用
  • 租客人為疏失補償費用(遺失鑰匙、租金遲繳等)

詳細資訊請見:https://researchbriefings.parliament.uk/ResearchBriefing/Summary/CBP-7955

租約長度

通常為六個月、一年或兩年

其中在一定期間內,會有個「中斷條款」(Break Clause),即租客得以合法結束或變更租約。通常是整個租約期間的一半,例如一年合約,便是第六個月,兩年合約,則為滿一年。

看房時的注意事項

看房時,除了觀察週遭環境、屋內裝潢、屋內公共空間、室友個性是否與自己合得來等等事項之外,也要注意房屋是否符合安全標準。記得請房東或仲介帶你看以下設備:

火災煙霧偵測器、二氧化碳偵測器、滅火器

除此之外,記得檢查屋內是否有任何毀損處,或是傢俱需求,如果看房時挺喜歡的,這些都可以即時提出,詢問房東是否能在入住前一次解決。

房屋簽約

簽約時記得詳細閱讀每一項條目,若有疑問,請勿隨意簽下,務必上網查詢或詢問房東、仲介,英國政府有提供租屋契約應包含的項目,可以參考看看,以下附上中文翻譯:

  • 雙方姓名
  • 租金及繳交方式
  • 租金繳交日期
  • 押金總額及第三方保管機構
  • 沒收押金的狀況
  • 房屋地址
  • 租約開始及結束日期
  • 租客或房東的責任義務說明
  • 租客需負擔的每月費用
  • 租約中止時間及如何執行
  • 除了政府所規定房東必須負擔的修繕項目之外,其他毀損情況應由誰來負責?
  • 是否允許租客轉租房屋

簽約時,請記得詢問房東或仲介如何使用熱水器(Boiler),熱水器種類多樣,有些或許跟臺灣相似,有些則截然不同。通常 Boiler 關乎兩件事:熱水、暖氣。因此學習 Boiler 的基本使用功能是非常重要的。另外,也請確認電錶(meter)、保險絲盒(fusses box)的位置,以防斷電或停電時你可自行查看情況。

5. 新家入住

經歷了以上種種繁複卻重要的程序之後,終於能舒適且開心地入住新家,以下是居住初期你所要知道的重要事項:

電力認證 The Energy Performance Certificate(EPC)
天然氣安全認可 Gas Safety Certificate

租屋時,如果發現房東沒有提供 EPC,那請主動向房東要求。因為這會影響你是否支付正確的電力費用。The Energy Performance Certificate 必須至少在等級 E 以上才算合格。

另一項則是 Gas Safety Certificate, 若你租屋處有裝設天然氣管線,那麼房東「必須」在租約開始時提供一份政府認可的天然氣安全證書,並在一年後再進行檢查。

入住前的屋況檢查(Inventory Check)

房東將鑰匙交給你前,通常會僱請專業的 Inventory clerk(還請知道中文的網友提供適當翻譯)、或是由房東親自執行。這件事情的目的在於確保房屋交付給你之前,所有詳細屋況均被妥善記錄下來,以防之後發生房屋糾紛。通常,Inventroy Check 結束後,你會收到一份 Inventory Check Report 報告書,內容包含房屋內每一角落的照片及文字敘述。這時你可以自行再檢查一次,尤其是有沒有你入住時已存在的瑕疵、毀損是在報告書中遺漏了,這時千萬記得要回報給房東,以免到時你要結束契約時,房東以此向你索討賠償金額。落實檢查 Inventory Check Report 是能確保你日後「取回全額押金」的不二法門。

讀表(Meter Readings)

入住前,記得先去讀表,可以將電錶、水錶、天然氣錶的數字拍照存證,日後收到帳單時便可比對你是否有多繳了前租客的費用。

註冊:水電公司、天然氣公司、網路公司

如果你租到了 No Bills Included 或 Partial Bills Included,也就是「非全包」的房屋,那麼這項工作可以說是最惱人但也十分重要。首先你要向各家公司註冊你是這個地址的現任租客,如此一來你才能合法且正確的繳交每月費用。

臺灣水、電非常單純,均由臺灣電力公司和臺灣自來水公司提供,但英國有著百家爭鳴的供應商,用戶可以根據各家優惠方案或品質選擇適合的公司註冊。通常房東會親自告知租客該房屋所登記的公司為哪間,通常租客只要親自打電話向客服說明:我剛入住新房子,需要變更帳單姓名。如此一來,註冊便可完成。

市政稅(Council Tax)

在臺灣沒有所謂的市政稅(Council Tax)因此我拉出來額外說明。

在英國凡是非學生的成年人均需繳交 Council Tax,金額依照房屋類型、地段會有極大差異,先預告,這是一筆不小的費用。

這筆稅金直接繳納給你當地區域的 Council(有點像臺灣的鄉鎮區公所),因此一旦入住新家,便需要直接聯絡他們,接著每個月你便會收到登記有你名字的帳單。Council Tax 有 A-G不同區間,欲知道你需繳交的金額,請上 https://www.gov.uk/council-tax-bands 查詢。若想知道你居住地隸屬於哪一個行政區,請在以下網址輸入郵遞區號查詢,https://www.gov.uk/find-local-council。

修繕處理

根據英國政府網站 GOV.UK,所有房東均有義務負責以下項目的修繕問題:

  • 房屋結構、房屋外觀
  • 洗手台、浴缸、水管、排水孔
  • 熱水、暖氣
  • 天然氣設備、天然氣管線、暖氣管線、通風管線
  • 電線
  • 所有因修繕過程中所導致的二度毀損
  • 房屋公共區域

至於入住時房東配有的電器、傢俱等,雖然不在政府規定的項目中,但依照我的經驗,房東皆會支付修理費用,這點請記得在簽約時事先詢問,必要的話可以請房東增加條目。

6. 搬家

搬家又是另一個大學問,完全不是斷捨離如此簡單而已,在向房東、仲介結束契約後,真正痛苦的才正要開始,請掌握以下幾點,讓你與舊居斷得乾淨、分手快樂:

結束現有契約

若你決定要搬家或提前結束目前的房屋契約,那麼你必須詳細閱讀合約裡的 Notice Period 規定,看看房東有沒有明確訂定你必須要提前多久告知,通常是一個月,但還是請你依照合約走。跟房東或仲介確認好合約終止後,便可以開始準備搬遷事宜。

搬家公司

如果你的家當不多,覺得可以裝進一台一般的休旅車,那麼可以選擇叫一台 UBER XL,記得在叫車時要向司機詢問是否願意載運搬家行李,我曾經遇過司機到了我家門口後,知道我要搬家便拒絕走人了。

如果你需要找搬家公司,那麼請一定要上網多多比價,根據箱數、距離會有不同價位,多比較、查查評價後再下決定。

房屋清掃

通常英國的房東或仲介皆會要求房客在搬離之前進行大掃除,有的規定你必須自掏腰包請專業清潔公司,有些則沒有硬性要求。這部分同搬家公司相同,上網多比價、查詢評價,選擇符合你需求的搬家公司即可。

變更帳單地址

搬家後,如果之前住處的網路是登記在你名下,而合約還沒到期,那麼到了新家你必須要告知網路公司你的新住址。同理,市政稅(Council Tax)也是,請也主動聯絡當地區域 Council ,告知你已成為該地區的居民。

領回押金

雖然根據 GOV.UK Tenancy deposit protection 規定,房東必須在 10 天以內將押金退還給你,但上面寫的是 “Your landlord must return your deposit within 10 days of you both agreeing how much you’ll get back.” ,意思是在你搬家之後,房東會再派人進行一次 Inventory Check ,確認你沒有毀損屋內任何部分,最後決定是否扣減押金、或是全額退還。因此這個 10 天之內,是在房東決定好這一筆金額的那一刻起開始計算,但根據我的經驗,很多時候若是透過仲介公司,效率極慢,因此請務必積極催促他們,畢竟這筆押金數目不小,若能趕緊拿到,真的會對生活費有很大的幫助。

以上就是我根據在倫敦三次租屋經驗(近期即將搬第四次家),所整理出來的租屋指南,希望對各位有那麼一點幫助,歡迎向我反饋任何問題、或是我有疏漏的部分,請直接在臉書粉專或 IG 私訊我,一起討論。


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