倫敦計程車司機專屬小食堂:超過百年歷史的綠色木屋

你或許曾聽說過,倫敦知名的黑色計程車司機得通過世界上最難的考試之一,才得以取得執照。這些經過嚴格考驗才得以任職的「運將」備受人們尊敬,他們甚至有著專屬的小小食堂。走在倫敦街上,除了隨手攔下「小黑」(Black Cab)或叫 Uber,你可能會發現一棟棟綠色小屋的蹤影,這些可愛的小木屋便是自十九世紀留下專門給計程車司機使用的。

時間回溯至英國維多利亞時期的倫敦,當時作為載客工具的馬車稱為 Hansom Cab,車夫們與一般英國人並無差別,在載客空檔或下雨下雪時便會聚集到酒吧去用餐、把酒言歡,好好放放鬆心情。 1875 年,英國《環球報》(The Globe)編輯 George Armstrong 在狂風暴雨中想要叫一輛馬車,卻發現臨近的車夫全在酒吧中醉倒,精神狀態不堪載人上路,也間接影響到他當天的重要行程。有感於事態嚴重,他便聯合當時的慈善家成立 Cabmen’s Shelter  Fund(車夫驛站基金會),同年在倫敦 St John’s Wood 區域蓋了第一座 Cabmen’s Shelter,以提供所有車夫一個健康、安全的休憩之處,隨後便大受好評,形成司機、乘客雙贏的局面。有了良好先例之後,直到 1914 年為主,倫敦一共建造了六十多個驛站,雖然多數已於第一次世界大戰期間遭摧毀而中止,但包括第一座在內的 10 處綠色屋所至今仍在營運中,而服務對象也從車夫轉為當代倫敦經典黑色計程車的司機(Black Cab’s driver)。

Photo via The Guardian

Cabmen’s Shelter 創立之初為了要防止司機們酗酒醉倒,因此便立下嚴格規定,嚴禁賭博、飲酒、遊戲和口出粗話,反之以簡單的餐點和咖啡茶飲提供良性的精神撫慰,讓辛苦的司機能有個專屬場所補充體力,並帶給乘客更優質的服務體驗。外觀為鮮明綠色的 Cabmen’s Shelter 採用木材建造,起初使用可移動式設計,空間不大的屋內僅設有吧檯座椅和簡易的廚房,能容納 10 到 13 個人,菜單包括英式早餐、三明治、牛肉千層麵、肉派和熱飲等,不具有倫敦計程車司機執照的人僅能透過綠屋的小窗戶點餐外帶,無法入內入座。目前仍在營運中的 Cabmen’s Shelter 僅剩 13 個,全已被政府列為二級古蹟,每年皆需要花費約三十萬英鎊整修維護,儘管如此,倫敦人仍認為這些具有歷史意義的小屋是城市重要的文化資產,更是這些孤獨的計程車司機們的最後去處,令他們能有一個舒適、溫馨的社交空間。

如今許多 Cabmen’s Shelter 的主人經營下去的動力,全靠與司機建立起的微妙情誼,是那既像家人、又像多年摯友的情感在維繫著這個小本生意,繼續成為倫敦街頭不可或缺的一道風景。若你身在倫敦想一窺這些溫馨小窩,觀光客比較容易抵達的 Cabmen’s Shelter 便位在大英博物館附近或是肯辛頓路上這兩處,可以在窗口點上一杯咖啡或英式早餐茶,靜靜觀察這群默默無名的辛勤駕駛們,持續驅動著這座諾大城市的運轉。

原文刊載於 Every Little d

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