倫敦「小牙買加」:Brixton 社區的濃郁辛香

倫敦,承載著英國過去複雜的殖民文化影響,吸引來自世界各地不同種族、文化與國籍的社群聚居於此,為這座城市注入滿滿的活力與文化色彩,也讓倫敦成為世界上最為國際化、最多元的城市之一。或許來過倫敦的你,曾注意到東倫敦 Shoreditch 大量的南亞移民,但鮮為人知的是,位於南倫敦 Brixton 存在著另一個規模不小的加勒比社區,聚居著大多來自同樣也曾是英國殖民地的牙買加人。

Brixton 不僅是搖滾巨星大衛鮑伊的故鄉,還曾是有著高犯罪率與高失業率的地區。近年來,隨著越來越多特色餐廳、文創小店、Livehouse 與藝文空間進駐,Brixton 街區越來越有活力。

位在倫敦地鐵 Victoria 線上的終點站,搖滾樂迷聽過 Brixton 可能因為這裡是大衛鮑伊的故鄉,但其實 Brixton 早在數十年前,還是倫敦惡名昭彰的區域,高犯罪率及失業率令這個地方失去生機。不過,這樣的情況已大幅改善,隨著越來越多特色餐廳、店家、Livehouse 以及文創藝術空間進駐,Brixton 越來越有活力,甚至在 2017 年的《Time Out》雜誌倫敦最佳社區的評選中奪下第四名。可惜的是,多數造訪倫敦的遊客並不會選擇來到這裡,但其實,Brixton 比大家想像中更豐富、更有趣,也相當迷人。

來到 Brixton 最著名的就是有個市場可以逛,類似日本商店街的形式,這個室內空間讓你能恣意探索各式各樣的有趣店家。除了有滿足民生必需的雜貨店、魚販、菜販、肉鋪,也有品質相當好的咖啡廳、餐廳或是別具風格的選物店、古著店,空間不大但卻很有歷史意義。你可以看見,在漢堡店或日式選物店的對面,就是販賣加勒比食材的雜貨店;也會發現商店街的外圍林立著各式各樣的加勒比海風味餐廳,讓你能飽嘗道地牙買加菜餚、也能發掘近幾年藝術家進駐所帶來的各種文化。走出 Brixton 市場,不遠處是由大型貨櫃組成的文創空間 Pop Brixton,裡頭有更多的異國美食以及特色小店。這裡越到晚上越是熱鬧,到處是下課後的大學生喝酒社交的場所,再晚點還能去另一頭的 O2 Academy 音樂廳看表演,這裡也是許多知名樂團會來辦演唱會的場地。

曾經背負著聲名狼藉,Brixton 成功地在短時間內改頭換面,成為倫敦年輕人最熱門的景點之一。牙買加人帶來的辛香熱情,促成了一股濃濃的異國文化,進而與倫敦的前衛巧妙結合。這地方沒有失去原本的味道,「倫敦小牙買加」的穩固地位不會因爲新的元素加入而動搖,反而會繼續保持如此多元的狀態,增添倫敦的兼容與並蓄,這座城市也因為這些外來文化而更加迷人。

原文刊載於Beyondern(2017.6.2)

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